Mercurio

Imagen tomada de https://apod.nasa.gov/apod/image/1303/PIA16853mercury.jpg Crédito: NASA / JHU Applied Physics Lab / Carnegie Inst. Washington

Imagen tomada de https://apod.nasa.gov/apod/image/1303/PIA16853mercury.jpg Crédito: NASA / JHU Applied Physics Lab / Carnegie Inst. Washington

Mercurio es el planeta más cercano al Sol y el más pequeño del Sistema Solar. Su superficie es muy parecida a la de la Luna, está llena de cráteres porque casi no tiene atmósfera, es decir, no cuenta con protección contra los impactos de meteoritos y asteroides. Y, al igual que la Luna, presenta fases. Un “año” en Mercurio equivale a 88 días terrestres, y un día en Mercurio equivale a 59 días terrestres, rota lentamente.

Como está muy cerca del Sol, se localiza a un tercio de la distancia entre el Sol y la Tierra, Mercurio tiene temperaturas muy elevadas, puede alcanzar más de 400 grados centígrados en el lado diurno, mientras que en su lado nocturno baja a menos 170 grados centígrados, el cambio brusco se debe a que casi no tiene atmósfera.

El 15 de marzo Mercurio alcanzará su máxima elongación, estará en su punto más alto sobre el horizonte en el cielo nocturno, siendo el mejor momento para observarlo. Aunque siempre es difícil de encontrar, lo debemos buscar justo después del atardecer.

 

rmujica@inaoep.mx