El señor de las lunas

· Ilustración original: Roberto Moler Candanosa. Instituto Carnegie de Ciencias.

· Ilustración original: Roberto Moler Candanosa. Instituto Carnegie de Ciencias.

En septiembre, Júpiter estará a 4.2 grados al sur de la Luna, en la constelación de la Libra. El 14 de septiembre la configuración será visible después de la puesta del Sol y hasta pasada la medianoche, hacia la parte suroeste de la esfera celeste. Ésta no es la única razón de que Júpiter sea el objeto del mes, sino porque hace unas semanas se le descubrieron 12 nuevas lunas, llegando a 79. Entre éstas se incluye una “kamikaze” denominada Valetudo. Otras dos son más interiores y giran en el mismo sentido que la rotación del planeta, mientras que las nueve restantes son exteriores y se mueven en la dirección opuesta. La órbita de Valetudo nunca se había visto en los satélites jovianos, ya que avanza en la misma dirección que las lunas interiores, pero se encuentra en la zona de las exteriores. ¿Cuántas lunas más habrá girando alrededor del gigante gaseoso?

 

  • Ilustración original: Roberto Moler Candanosa. Instituto Carnegie de Ciencias.

 

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