Las Pléyades

 Imagen: https://apod.nasa.gov/apod/image/1209/m45_gendler_2400.jpg · Crédito: Robert Gendler

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“Así que el divino Odiseo desplegó gozoso las velas al viento y sentado gobernaba el timón con habilidad. No caía el sueño sobre sus párpados contemplando las Pléyades y el Bootes, que se pone tarde, y la Osa, que llaman carro por sobrenombre, que gira allí y acecha a Orión y es la única privada de los baños de Océano. Pues le había ordenado Calipso, divina entre las diosas, que navegase teniéndola a la mano izquierda.” Ya Homero mencionaba a las Pléyades en La Odisea. Este cúmulo abierto contiene varios cientos de estrellas, aunque a simple vista solo se alcanzan a observar siete, de ahí el otro nombre que recibe: las siete cabrillas.

Los cúmulos abiertos son grupos de varios cientos de estrellas jóvenes y masivas. En galaxias espirales, como la Vía Láctea, se encuentran distribuidos en el plano, mientras que en las galaxias irregulares se distribuyen de manera aleatoria y no existen en las galaxias elípticas. Debido a que las estrellas tienen un origen común, poseen también edades similares, por lo que permiten estudiar el proceso de la formación estelar.

 

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* rmujica@inaoep.mx