Lluvias de meteoros

Las Líridas en el cielo del sur. Crédito: Yuri Beletsky (Carnegie Las Campanas Observatory, TWAN) https://apod.nasa.gov/apod/image/1704/lyrids_2017_beletsky.jpg

Las Líridas en el cielo del sur. Crédito: Yuri Beletsky (Carnegie Las Campanas Observatory, TWAN) https://apod.nasa.gov/apod/image/1704/lyrids_2017_beletsky.jpg

Este mes tendremos tres de las llamadas lluvias de estrellas: las Vírginidas, las Líridas y las alpha-Escorpiónidas. No son las más espectaculares, pero vale la pena mencionarlas como el objeto del mes.

Las lluvias de meteoros tiene su origen en los cometas, estos objetos que en su veloz recorrido van dejando una estela de gas y polvo, de tal manera que cuando la Tierra, en su desplazamiento alrededor del Sol, atraviesa esta estela, se produce una “lluvia de estrellas”.

Desde luego que no es ni lluvia, ni son estrellas; se trata de las pequeñas partículas que deja el cometa y que al interactuar con la atmósfera de la Tierra se calientan y brillan. Cuando hay muchas, el espectáculo puede ser sorprendente.

Algunas de estas lluvias son famosas, como las Perseidas o las Oriónidas; sin embargo, este mes disfrutemos las tres que tenemos, aunque sean menos populares.

 

rmujica@inaoep.mx